Python – Capítulo 27: Funciones con argumentos por defecto

Continuando con el tema de las funciones en Python, voy a mostrarte hoy una técnica interesante que permite facilitar argumentos por defecto a una función. Veamos qué significa esto.

En capítulos anteriores vimos el uso de argumentos en las funciones. Recuerda la función praderazo(), que mostraba un texto detérminado repetidas veces y enmarcado por un símbolo a elegir.

Su definición era la siguiente:

def praderazo(veces,simbolo):
    print(simbolo*42)
    for n in range(veces):
      print(simbolo,'La casa de la pradera, pedazo serie...',simbolo)
    print(simbolo*42)

veces y simbolo son los argumentos de la función. Ejemplos de invocación posibles podrían ser:

>>>praderazo(5,'+')

o

>>>praderazo(100,'&')

La función, para ser invocada correctamente, necesita forzosamente dos argumentos. Decimos que veces y simbolo son argumentos requeridos.

Esta llamada generaría un error, como podemos comprobar:

>>> praderazo(5)
Traceback (most recent call last):
  File "<pyshell#4>", line 1, in <module>
    praderazo(5)
TypeError: praderazo() takes exactly 2 arguments (1 given)

Lo que nos dice el mensaje de error es que praderazo() requiere exactamente dos argumentos y sólo uno ha sido facilitado.

Observa ahora esta nueva definición de praderazo():

def praderazo(veces,simbolo='+'):
    print(simbolo*42)
    for n in range(veces):
      print(simbolo,'La casa de la pradera, pedazo serie...',simbolo)
    print(simbolo*42)

Fíjate en como está descrito el argumento simbolo, especificando directamente un valor.

Decimos que simbolo es un argumento por defecto y el valor especificado es el valor que tomará por defecto en caso de que no se facilite uno concreto.

Ya no es necesario especificar el segundo argumento, si no queremos. En caso de que no lo hagamos, simbolo tomará el valor por defecto (el signo ‘+’).

>>> praderazo(5)
++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
+ La casa de la pradera, pedazo serie... +
+ La casa de la pradera, pedazo serie... +
+ La casa de la pradera, pedazo serie... +
+ La casa de la pradera, pedazo serie... +
+ La casa de la pradera, pedazo serie... +
++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Si no queremos usar el valor por defecto, hay que recurrir a la especificación completa:

>>> praderazo(3,'%')
%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%
% La casa de la pradera, pedazo serie... %
% La casa de la pradera, pedazo serie... %
% La casa de la pradera, pedazo serie... %
%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%

Es importante tener en cuenta que los argumentos por defecto deben figurar siempre después de los requeridos, y nunca antes. Supongamos que hubiéramos querido dejar por defecto veces y requerido simbolo:

>>> def praderazo(veces=5,simbolo):
    print(simbolo*42)
    for n in range(veces):
      print(simbolo,'La casa de la pradera, pedazo serie...',simbolo)
    print(simbolo*42)
    
SyntaxError: non-default argument follows default argument

Obtendríamos un error sintáctico reflejando que hay argumentos que no son por defecto después de los que sí lo son. Si no fuera así Python podría liarse a la hora de saber qué argumentos son unos u otros.

La definición correcta habría sido:

>>> def praderazo(simbolo,veces=5):
    print(simbolo*42)
    for n in range(veces):
      print(simbolo,'La casa de la pradera, pedazo serie...',simbolo)
    print(simbolo*42)

Veamos un nuevo ejemplo:

>>> def mifuncion(a,b=2,c=3):
  print(a+b+c)

Toma tres parámetros y calcula la suma de ellos. Si no especificamos ni b ni c tomará sus valores por defecto.

Invoquemos a la función de diversas maneras:

>>> mifuncion(4,5,6)
15

>>> mifuncion(6,4)
13

En este segundo ejemplo, los dos primeros argumentos corresponden a a y a b. Como no hemos especificado c, toma su valor por defecto.

>>> mifuncion(5)
10

Aquí hemos indicado sólo a, el único que es requerido. Los demás argumentos toman sus valores por defecto.

Para concluir, te propongo un ejercicio: adapta la función praderazo() para que el texto a enmarcar sea elegible por el usuario como argumento.

Pista: recuerda la función len(), que determina la longitud de una cadena.

Javier Montero


Python – Capítulo 27: Funciones con argumentos por defecto


El texto de este artículo se encuentra sometido a una licencia Creative Commons del tipo CC-BY-NC-ND (reconocimiento, no comercial, sin obra derivada, 3.0 unported)


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Python – Capítulo 25: Pasando argumentos a las funciones

En el capítulo anterior nos aproximamos al mundo de las funciones y comenzamos por el ejemplo más básico: una función sin argumentos que se limitaba a ejecutar un conjunto de instrucciones.

En el artículo de hoy aprenderemos a facilitar argumentos, que serán utilizados como variables dentro del cuerpo de la función.

Vayamos con el primer ejemplo básico. Arranca el intérprete interactivo y prepárate a introducir algo de código. Me gusta el intérprete interactivo para ilustrar los conceptos simples, sin necesidad de desarrollar un programa completo. Esa es la metodología de esta serie de artículos: los conceptos se explican en el contexto más simple posible. Esa “molecularidad” de la información facilita el aprendizaje. En capítulos posteriores trabajaremos con programas completos y algoritmos que requerirán el despliegue de muchas de estas piezas que ahora aprendemos de forma individual.

Introduce en el intérprete interactivo las dos líneas siguientes:

>>> def megustapython(veces):
  print('Aprender a programar en Python es divertidísimo\n'*veces)

Fíjate cómo, después de introducir la primera y pulsar Enter, automáticamente el cursor aparece indentado, preparado para la introducción del bloque de instrucciones.

Una vez incluida la segunda línea, pulsa Enter dos veces para finalizar la edición de la función y regresar al prompt.

¿Qué hace esta función?

Va a imprimir la línea Aprender a programar en Python es divertidísimo tantas veces como indique la variable veces que facilitamos como argumento.

Observa como el argumento se incluye dentro de los paréntesis en la primera línea de la definición de la función.

El código de impresión no debe suponerte ningún misterio. He vuelto a usar el truco que vimos en el capítulo anterior: multiplicar una cadena de caracteres por un número entero hace que la cadena se repita ese número de veces. Al final del string (usaré indistintamente este término o “cadena de caracteres”) he incluido el carácter de escape \n, que ya sabes que introduce un salto de línea.

Vamos a invocar a la función. Por ejemplo:

>>> megustapython(5)
Aprender a programar en Python es divertidísimo
Aprender a programar en Python es divertidísimo
Aprender a programar en Python es divertidísimo
Aprender a programar en Python es divertidísimo
Aprender a programar en Python es divertidísimo

En esta invocación, la variable veces toma el valor 5. Como resultado, la línea de texto se “multiplica” por 5 y aparece 5 veces en la pantalla.

Las funciones pueden admitir más de un argumento y de cualquier tipo, no sólo numérico.

Volvamos a la función praderazo() del capítulo anterior:

def praderazo():
    print('+'*42)
    print('+ La casa de la pradera, pedazo serie... +')
    print('+'*42)

Esta función imprime el texto La casa de la pradera, pedazo de serie…, enmarcado con símbolos de suma.

Vamos a modificarlo para que repita esa frase tantas veces como deseemos y, además, para que podamos elegir el símbolo que emplearemos como marco.

Facilitaremos dos argumentos a la función: veces y simbolo, que contendrán, como su nombre indica, el número de veces a repetir y el símbolo utilizado en el marco.

def praderazo(veces,simbolo):
    print(simbolo*42)
    for n in range(veces):
      print(simbolo,'La casa de la pradera, pedazo serie...',simbolo)
    print(simbolo*42)

Voy a explicar algunas particularidades del código:

La primera línea del cuerpo debe estar clara: imprime 42 veces el símbolo facilitado como parámetro.

Comenzamos a continuación un bucle for que se repetirá tantas veces como hemos indicado en la variable veces. Si no recuerdas el uso de la función range(), puedes revisar el capítulo 20.

En la línea del print se escribe el símbolo, contenido en la variable del mismo nombre que hemos facilitado como argumento, seguido de la frase y cerrando nuevamente con el símbolo. Cuando concatenamos las cadenas separándolas entre comas en print(), Python inserta automáticamente un espacio en blanco entre ellas.

Cerramos el marco, finalmente, imprimiendo nuevamente 42 veces el símbolo.

Invoquemos al genio de la lámpara:

>>>praderazo(5,'?')
??????????????????????????????????????????
? La casa de la pradera, pedazo serie... ?
? La casa de la pradera, pedazo serie... ?
? La casa de la pradera, pedazo serie... ?
? La casa de la pradera, pedazo serie... ?
? La casa de la pradera, pedazo serie... ?
??????????????????????????????????????????

Son ejemplos muy básicos, pero seguro que ya intuyes la tremenda potencia de las funciones…

Javier Montero


Python – Capítulo 25: Pasando argumentos a las funciones


El texto de este artículo se encuentra sometido a una licencia Creative Commons del tipo CC-BY-NC-ND (reconocimiento, no comercial, sin obra derivada, 3.0 unported)


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